Ito Izakaya

Un Izakaya, c’est un bar à tapas en version japonaise : on s’y assoit pour boire un verre de saké accompagné de bonnes et jolies petites choses à manger. C’est exactement ce que propose Ito, la jolie découverte du moment du côté de Pigalle, derrière sa devanture bleue aux faux-airs de restaurant marocain.
Pourtant, une fois passée la porte de ce petit restaurant de poche, plus aucun doute possible : on plonge tête la première dans un pur concentré nippon, bouteilles de saké et de whisky japonais alignées le long du comptoir, bois brut, mangas et motifs origami… et de petites assiettes de haut vol, aux forts accents japonais :
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Omusubi, sorte d’onigiri à confectionner soi-même, au crabe et à la mayonnaise au miso
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Consommé de kombu et gingembre, shimeji, enoki, poivron vert et pousses de moutarde
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Aubergine dengaku, miso rouge, gingembre piment – diablement bon.
Shitaké farci, tofu, poireaux, noix, gingembre
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Dorade royale grillée, algues, sésame noir, huile de noix, grenade – on a failli lécher l’assiette…
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Veau tataki, sauce ponzu
Caille yakitori, daikon, kombu mariné, yuzu, gingembre

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Le duo franco japonais aux commandes (Victor Magsaysay, ancien chef du Saké Bar, et son second, Takemoto Luu), que l’on peut voir officier en direct si l’on choisi le comptoir, revisite donc les recettes japonaises avec originalité et brio. Côté boissons, je dois l’avouer, on a craqué pour le brouilly vieilles vignes de chez Lapalu, que l’on avait très envie de goûter – on reviendra donc pour goûter les sakés ou le très tentant yuzu sour!
Coté prix, les 3 assiettes sont à 19€, les 4 assiettes à 25€, et une l’on peut se partager 10 assiettes à deux pour 65€. Les portions sont assez petites, mais avec 7 assiettes pour deux nous étions repus (a déconseiller tout de même en cas de très grosse faim).
Restaurant Ito
2, rue Pierre-Fontaine
75009 Paris

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